Addio al cantante Bobby Lewis, la sua Tossin ‘& Turnin’ dominò le classifiche

Bobby Lewis

E’ morto a 95 anni il cantante Bobby Lewis, al primo posto delle classifiche americane con la sua Tossin ‘& Turnin’, ripresa anche in film cult come Animal House

Bobby Lewis, il cantante di Tossin ‘& Turnin’, è morto il 28 aprile all’età di 95 anni dopo aver contratto la polmonite. La notizia, passata inizialmente inosservata, era stata annunciata da sua nipote Sabreen LaRae Simmons su Facebook ed è stata confermata a Billboard da suo figlio, l’autore Zain Abdullah. Aveva 95 anni.

It is with great sorrow that I announce the passing of my grandfather, Rock n Roll Hall of Famer, Bobby Lewis, took his…

Pubblicato da Sabreen LaRae su Martedì 28 aprile 2020

Lewis era nato ad Indianapolis e, dopo essere cresciuto in un orfanotrofio, a 12 anni si era trasferito in una casa adottiva a Detroit. A 14 anni è scappato di casa e ha iniziato a esibirsi come cantante, trasferendosi infine a New York. Dopo aver trascorso un po’ di tempo alla Mercury Records, è stato convinto dal cantautore Ritchie Adams a registrare una canzone che aveva scritto come pezzo unico per la piccola etichetta Beltone.

Quella canzone era Tossin ‘& Turnin’ del 1960, uno scatenato ed irrequieto R&B, come l’insonnia descritta da Lewis nei suoi testi, esplosa commercialmente nel 1961. La canzone è arrivata al numero 1 della Billboard Hot 100 il 10 luglio di quell’anno, rimanendovi per ben sette settimane – evento insolitamente lungo nella prima storia della classifica – e alla fine superando la Hot 100 di fine anno di Billboard per il 1961. Ha venduto oltre 1 milione di copie e nel 2018, è arrivato al numero 36 della Hot 100 di tutti i tempi di Billboard, la quarta canzone più in alto di tutti gli anni ’60.

Il successo di Bobby Lewis è stato relativamente breve. Dopo aver portato un altro successo tra i primi 10 (One Track Mind, n. 9) quell’ottobre, ha raggiunto gli Hot 100 solo altre due volte, e non ha mai più conquistato i primi 40. Tossin ‘& Turnin’ ha resistito nella memoria collettiva in gran parte grazie al suo utilizzo in due film cult degli anni ’70, entrambe ambientate nei primi anni ’60: American Graffiti (1973) e Animal House (1978). La canzone è stata anche coverizzata più volte, dai gruppi di ragazze The Marvelettes e The Supremes fino ai rocker Peter Criss e Joan Jett.

Il cantante ha trascorso gli ultimi quattro decenni della sua vita nel New Jersey, con gli ultimi anni trascorsi al Forest Hill Healthcare Center di Newark. Ha continuato a suonare dal vivo anche dopo gli 80 anni, anche se i problemi di vista hanno reso le esibizioni impegnative, e si è descritto come “praticamente cieco” in un’intervista nel 2011, spiegando «È come se Stevie (Wonder) avesse detto: tutti abbiamo quella visione interiore. Questo aiuta molto». Uno dei suoi tre figli, Zain Abdullah, ha rivelato che sta scrivendo un libro di memorie padre-figlio, per il quale ha intervistato ampiamente suo padre, e che ci sarà un concerto commemorativo e un tributo a Lewis, che ha iniziato a pianificare anche prima della morte di suo padre.

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